Principio de presunción de inocencia

Está proclamado en el artículo 24 de la Constitución. El principio de presunción de inocencia se proyecta en dos ámbitos: Derecho penal sustantivo y Derecho procesal, hasta el punto de que se ha afirmado que se encuentra a caballo entre ambos.

El principio de presunción de inocencia se trata de un derecho fundamental reconocido en el artículo 24.2 CE que está vinculado a la prueba de los hechos durante el proceso penal. Se parte de que el inculpado es inocente y el fallo condenatorio solo puede pronunciarse si de lo actuado en el juicio oral se deduce la existencia de una prueba racionalmente de cargo para efectuar el punto de partida.

Principio de presuncion de inocencia en Derecho penal

a) La presunción de inocencia constituye un derecho fundamental de la persona vinculado básicamente a la prueba de los hechos durante el proceso penal. Dado que en él se parte de que el inculpado es, en principio, inocente (art. 24.2 CE), el fallo condenatorio contra el mismo solo puede pronunciarse si de lo actuado en el juicio oral se deduce la existencia de prueba que racionalmente pueda considerarse de cargo como para desvirtuar dicho punto de partida, no bastando para condenar la simple duda en torno a si el inculpado realizó o no los hechos que se imputan-principio “in dubio pro reo”.

b) Sin embargo, la presunción de inocencia afecta también al Derecho Penal sustantivo haciendo nulos aquellos preceptos penales en los que se establezca una responsabilidad basada en “hechos presuntos” (hechos que se presume ha realizado el autor aunque de ello no exista prueba alguna) o, lo que es lo mismo, en “presunciones de culpabilidad” (delitos de sospecha).

– Incidencia del principio de presunción de inocencia en el Derecho penal sustantivo

Aunque se adolezca de una proclamación expresa, supone un importante límite para legislador que actúa paralelamente y en coordinación con el principio de culpabilidad; expulsando normas penales que concretan sus contenidos sobre presunciones de culpabilidad o de realización de ciertos hechos; no es especialmente respetado en algunos preceptos del Código Penal, por ejemplo el artículo 8.4 del Código Penal. También, como apuntan COBO DEL ROSAL y VIVES, la presunción de inocencia comportan también una proyección en la interpretación de las leyes penales; en igualdad de condiciones habrá de preferirse el sentido más favorable al reo.

– Presunción de inocencia en el ámbito del Derecho procesal

En cuanto al ámbito procesal, como apuntan COBO – VIVES, el principio de presunción de inocencia juega un doble papel: como regla de juicio (la prisión provisional daña a este principio que además se agrava con la lentitud de la justicia), y como regla de tratamiento, exigiendo en el primer caso que toda la condena se funde en pruebas de cargo y que las dudas en el enjuiciamiento se resuelvan a favor del “reo” (“in dubio pro reo”). Como regla de tratamiento, el principio de inocencia comporta la prohibición de que las medidas cautelares y en especial la prisión provisional sean utilizados como castigos, esto es más allá de la finalidad con que están previstas en la legislación procesal; en ningún caso se pueden utilizar para anticipar una pena. De alguna manera, el artículo 34 Código Penal recoge esta exigencia.

El artículo 166 CP tampoco respeta el principio de presunción de inocencia, presume que ha matado quien ha secuestrado. En el caso de Publio Cordón, secuestrado por los GRAPO, se presumió que lo habían matado, salvo que se probase que lo habían dejado en libertad. Es una especie de prueba diabólica, procesalmente hablando.

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